Eerste retrospectief van fotograaf Philip Mechanicus  25 april 2013

Tentoonstelling: Philip Mechanicus. Fotograaf

Het Joods Historisch Museum toont vanaf 24 mei het eerste overzicht van het werk van de Amsterdamse fotograaf Philip Mechanicus. De expositie geeft een beeld van de grote veelzijdigheid van de fotografie van Mechanicus. Naast vele portretten van schrijvers, acteurs en kunstenaars, worden straatfoto's getoond die hij maakte in de buurt rondom het Waterlooplein in Amsterdam en wordt aandacht besteed aan zijn vrije werk en commerciële fotografie.

Philip Mechanicus (1936-2005) ontwikkelde in zijn carrière als fotograaf een zeer persoonlijke stijl, met een bijna on-Nederlandse fascinatie voor esthetiek, vorm en structuur. Mechanicus werd vooral bekend door zijn zwart-witportretten van mensen uit de culturele wereld, zoals Matthijs van Nieuwkerk, Marlene Dumas en Remco Campert. Deze geposeerde sobere studioportretten waren zijn handelsmerk in een tijd dat snapshotachtige portretfoto's de trend bepaalden. Vanaf de jaren zestig werden deze foto's veelvuldig gepubliceerd in o.a. Hollands Diep en NRC Handelsblad.

Mechanicus groeide op in de oude Amsterdamse Jodenbuurt. Zijn familie, met behalve Philip nog vier dochters, overleefde de oorlog dankzij het gemengde huwelijk van zijn ouders: de moeder van Philip was niet-joods en afkomstig uit Duitsland. De jonge Philip volgde de avondopleiding van de Kunstnijverheidsschool (nu de Gerrit Rietveld Academie) en leerde van 1956 tot 1959 het vak van fotograaf als assistent van fotograaf Ad Windig. Als zelfstandig fotograaf nam zijn carrière daarna een snelle vlucht met veel journalistieke opdrachten, reclamewerk, portretten en tentoonstellingen - in 1965 won hij de Fotoprijs van de stad Amsterdam.

Eind jaren vijftig, begin jaren zestig fotografeerde Mechanicus veel in de buurt van zijn jeugd rond het Waterlooplein, waar hij uren rondzwierf met een geleende Rolleiflex. Hij had oog voor de weemoedige sfeer van de verlaten straten, maar ook voor de vrolijkheid van de straatkinderen, voor wie de puinhopen van de kaalgeslagen buurt een ideaal speelterrein waren. Pas jaren later, in de jaren tachtig en negentig, maakte Mechanicus een aantal van deze straatfoto's openbaar en nog steeds is een groot deel ervan nog nooit getoond of gepubliceerd.

De tentoonstelling Philip Mechanicus. Fotograaf bevat ca. 150 foto's, voornamelijk  vintagedrukken, uit de collecties van o.a. het Joods Historisch Museum, het Maria Austria Instituut , schrijver K. Schippers, met wie Mechanicus zeer goed bevriend was, en Maarten van Haaff, Mechanicus' assistent. De expositie is een samenwerkingsverband tussen het Joods Historisch Museum, de Stichting Philip Mechanicus en het Maria Austria Instituut. 

Uitgeverij Lubberhuizen geeft bij de tentoonstelling Het straatjongensboek uitmet ca. 70 foto's van  Philip Mechanicus uit de jaren vijftig en zestig van Amsterdamse straatkinderen. De inleiding is van schrijver Auke Kok. De prijs van het boek bedraagt € 12,95.

Voor beeldmateriaal en/of meer informatie kunt u contact opnemen met:
Joods Historisch Museum, afdeling marketing & communicatie, Barbara Reuten
020-5310370 / communicatie@jhm.nl / www.jhm.nl

jhm.nljhmkindermuseum.nlhollandscheschouwburg.nlportugesesynagoge.nletshaim.nljoodsmonument.nlmenassehbenisrael.nl